成长经历

1955年10月28日,比尔·盖茨出 生于美国西海岸华盛顿州的西雅图的一个家庭,父亲威廉·亨利·盖茨(William Henry Gates, Sr.)是当地的著名律师,他过世的母亲玛丽·盖茨(Mary Maxwell Gates)是华盛顿大学董事,银行系 统的董事以及国际联合劝募协会(United Way International)的主席,他的外祖父J. W. 麦克斯韦尔(J. W. Maxwell)曾任国家银行行长。比尔和 两个姐姐一块长大,曾就读 于西雅图的公立小学和私立的湖滨中学(Lakeside School),在湖滨 中学盖茨认识了比他高两个年级的保罗·艾伦,比尔·盖茨是 一名出色的学生,在他13岁时候 就开始了电脑程序设计,而且以 极端个人主义闻名;根据他 的一名高中同学的回忆,比尔·盖茨曾断言自己会在30岁时成为百万富翁。

11岁时,盖茨开 始向父母抛出千奇百怪的问题,为难他们,给母亲 玛丽带来了很大的困扰,成了让 家长头疼的孩子。步入青 春期的盖茨试图摆脱母亲的控制,对保持房间整洁、准时吃饭、别咬铅 笔头等要求产生抵触情绪,母子之 间时常发生争执。 母子矛盾在盖茨12岁的一天达到高潮。盖茨在 餐桌上对着母亲粗鲁地大喊大叫,言辞充 满讥讽和孩子气的自以为是。一向冷 静的矛盾调停者老盖茨终于怒了,端起一杯凉水,泼到儿子脸上。喊叫停止了。回过神 来的盖茨突然对父亲说:“谢谢淋浴。”

盖茨曾 就读于在西雅图的公立小学和私立的湖滨中学,在那里 他发现了他在软件方面的兴趣并且在13岁时开 始了计算机编程。

比尔·盖茨17岁的时候,盖茨卖 掉了他的第一个电脑编程作品——一个时间表格系统,买主是他的高中学校,价格是4200美元。

盖茨在SAT(美国大学入学考试)标准化测试中得分1590,其满分1600。

盖茨告 诉他的大学老师要在30岁的时 候成为百万富翁,而在他31岁的时 候他已经成为亿万富翁。也就是 说盖茨知道自己以后会很有钱,但没想到会这么有钱。

1973年,盖茨考进了哈佛大学,和史蒂夫·鲍尔默(后微软首席执行官)结成了好朋友。在哈佛的时候,盖茨为 第一台微型计算机MITS Altair开发了BASIC编程语言的一个版本。

在大学三年级的时候,盖茨离 开了哈佛并把全部精力投入到他与孩提时代的好友保罗·艾伦在1975年创办的微软公司中。在“计算机 将成为每个家庭、每个办 公室中最重要的工具"这样信念的引导下,他们开 始为个人计算机开发软件。盖茨的 远见卓识以及他对个人计算的先见之明成为微软在软件产业成功的关键。在盖茨的领导下,微软持 续地发展改进软件技术,使软件更加易用、更省钱和更富于乐趣。公司致 力于长期的发展,从每年超过50亿美元 的研究开发经费就可看出这一点。

盖茨称,“在我看来,大学完 全是为我设计的。我收看 了大量来自麻省理工学院的公开课,数量超 过我所知道的任何人。我当年 离开学校并非因这个环境不适合我,而是因 为当时我想迅速抓住微软发展的机会。在我辍学时,我已经 完成三年大学学业,如果我 利用已获得的学分的话,我其实 当时就可以毕业了。因此我 并非是一个真正的辍学生。”

1980年,西雅图电脑产品公司(Seattle Computer Products)的一名24岁的程序员蒂姆·帕特森(Tim Paterson)花费了 四个月时间编写出了86-DOS操作系统。1981年7月,微软以 五万美元的代价向西雅图公司购得本产品的全部版权,并将它更名为MS-DOS。随后,IBM发布了 第一台个人计算机,当时采 用的操作系统是西雅图公司的86-DOS 1.14,但微软很快改进了MS-DOS,并使它成功地成为IBM PC采用的操作系统。在成立微软“Microsoft(当时称为Micro-Soft)”后起名为MSDOS操作系统

他在1987年微软 在曼哈顿举行的一次发布仪式上邂逅了未来的妻子梅琳达·盖茨(Melinda French Gates),当时梅 琳达是微软的员工。他们在1994年元旦结婚。

每当盖 茨思考或者全神贯注的时候,他会在 椅子上前后摇摆晃个不停,这一怪 癖要追溯到他小时候喜欢在木马上摇摆上好几个小时——后来微 软的员工已经很习惯看到他在参加会议时一边思考,一边倾听,一边摇摆着他的脑袋……

1999年,盖茨撰写了《未来时速》一书,盖茨的上一本书,于1995年出版的《The Road Ahead》(未来之路),曾经连续七周名列《纽约时报》畅销书排行榜的榜首。盖茨把 两本书的全部收入捐献给了非盈利组织以支持利用科技进行教育和技能培训。

除了对 计算机和软件的热爱之外,盖茨对 生物技术也很有兴趣。他是ICOS公司董事会的一员,这是一 家专注于蛋白质基体及小分子疗法的公司。他也是 很多其它生物技术公司的投资人。这是一 个雄心勃勃的计划,计划使 用几百个低轨道卫星来提供覆盖全世界的双向宽带电讯服务。

2005年,盖茨被 英国伊丽莎白二世女王授予英帝国爵级司令勋章(KBE)。

2006年6月15日,在美国 华盛顿州雷德蒙德的微软公司总部,比尔·盖茨出席新闻发布会。当天,比尔·盖茨宣布,他将在 今后两年内淡出微软公司日常事务,把主要 精力集中在卫生及教育慈善事业上。

2007年3月份的《福布斯》杂志再 次将比尔盖茨评为全球最富有的人,这是他连续13年获得这一称号。他的身价590亿美元。

福布斯 杂志华盛顿时间2012年12月5日公布2012年全球 最有权势人物排行,比尔·盖茨排名第四。

福布斯杂志2013年全球 富豪榜排行第二,总资产达670亿美元。

阔别福 布斯亿万富豪世界第一4年后 ,盖茨在福布斯杂志2014年全球 富豪榜排行第一,总资产达760亿美元。

微软2014年2月4日宣布,比尔·盖茨不 再担任微软董事长,新职位为技术顾问,约翰·汤普森 接任董事长一职,同时微 软任命内部高管萨蒂亚·纳德拉为下任CEO。

2014年5月3日盖茨 出售手中微软股票,在微软 公司中的股票也减持到3.3亿股,盖茨也 因此而成为继微软另一位前首席执行官鲍尔默之后的第二大个人股东。

创业经历

在大学3年级时,盖茨离 开了哈佛并把全部精力投入到他与孩童时代的好友Paul Allen在1975年创建的微软公司中。在计算机 将成为每个家庭、每个办 公室中最重要的工具这样信念的引导下,他们开 始为计算机开发软件。盖茨的 远见卓识以及他对个人计算机的先见之明成为微软和软件产业成功的关键。在盖茨的领导下,微软持 续地发展改进软件技术,使软件更加易用,更省钱和更富于乐趣。公司致 力于长期的发展,每年的 研究开发经费超过50亿美元。[10]

盖茨还成立了Corbis公司,研究开 发世界最大的可视信息资源之一来自于全球公共收藏和私人收藏的艺术及摄影作品综合数字档案。此外,盖茨还 和移动电话先锋Craig McCaw(克雷格之类的)一起投资于Teledesic(泰利迪斯)。

公司发展

1995年Netscape(网景)声势如日中天,浏览器的市占率高达90%以上。Bill Gates如梦初醒,宣示微 软将大力拥抱互联网。1997年的时候,微软IE浏览器 的市占率已经达四成。

当年41岁的Bill Gates主导了 所有的组织变革,产品研发方向,IE 3.0版以后 浏览器功能大幅革新,终于追上最后击溃以Netscape为首的竞争力量。

41岁的比尔·盖茨仍 有眼角余光看见互联网,然而Google可能看得比51岁的比尔·盖茨还清楚。关键在 于上个世代的巨人能否很快的跟上脚步,将自己 的视野融入全新的世代中。

微软的问题,在于必须找到(或者能运作成)兼具有 洞察力以及意志力的个人(或者组织)。从迎击Netscape的过程中,人们看见了比尔·盖茨个 人意志力的展现,如果不是他,组织是 不可能动起来的。

微软面 对由谷歌所带来的新一轮竞争,其实是组织竞争。谷歌以 小团体为单位的组织方式,既庞大又灵活,开发速 度惊人又富创意。Google并不倚赖类似比尔·盖茨这样的皇帝,而是众多的技术天才。

反观微软,经历数 十年的发展组织日益庞大。当年曾 经很骄傲于从基层员工到执行官最多四个层级的微软,已经陷 入叠床架屋的困境,这才是造成产品延迟,竞争力 丧失等现象的主要因素。

大刀阔 斧的组织改造需要巨人的意志力,然而比尔·盖茨却 选择在这个时候淡出,将烫手山芋留给Steve Ballmer。组织基因若不改变,产品延迟上市,或产品 不符市场所需等情况,将一再出现。

正式退休

2006年6月15日,比尔·盖茨宣 布了他个人的退休计划,由技术长Ray Ozzie继任他 原先担任的软件架构长一职,而他在2008年退出微软日常运作,但仍将 继续担任微软董事长。

软件架构长(Chief Software Architect)是Bill Gates在2000年卸下执行官一职(由同窗好友Steve Ballmer 接任)之后所发明的职务,掌管一切技术架构,产品开发等,以确保 微软技术架构具竞争力。

虽然宣 布退休计划后微软的股价并不受多大影响,但类似Bill Gates这样在 宣布退休时会引起广大讨论的人,全世界可能不多。20岁创办微软至今31年,他对全 人类的影响既深且远,并不仅限于IT行业。

而所有 的动力都来自于他个人的信仰:「想像未 来每个人的桌面上都有一台电脑」。微软在Bill Gates的意志下,自始至 终都朝这个方向全力前进,从操作 系统开始一直到办公室应用软件,以及其他。

北京时间2008年6月27日12:00(美国东部时间6月27日00:00),比尔·盖茨正式退休,淡出微 软日常管理工作。微软CEO、盖茨大学好友史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)全面接掌微软大权。比尔·盖茨将 把自己财产全数捐给其名下慈善基金“比尔与梅琳达·盖茨基金会”(Bill & MelindaGates Foundation),一分一 毫也不会留给自己子女。同时,盖茨本 人也将全身心投入到慈善事业中。此后,盖茨每 周只会到微软上班一天,其他时 间将放在慈善事业上。盖茨在接受美国《华尔街日报》采访时曾表示,自己“退休以后20%时间给微软,80%时间做慈善”。据海外媒体报道,盖茨曾表示,作为全职慈善家,他要去 的第一个站就是中国。告别演讲33年前创建微软时,盖茨也 是一名开发人员,而微软 能有行业老大地位,也要归功于Windows操作系统的开发人员。在开幕演讲上,盖茨并 没有忘记这些功臣,“微软的 成功在于我们和开发人员的关系。”

盖茨还 简短地谈到自己将于2008年7月1日退出 微软日常管理工作,全心投 入和妻子成立的比尔和梅琳达·盖茨基金会,他表示感到有些仓促,“(慈善事业)将把我 推向一个新领域,这是自我17岁以来 第一次真正意义上的换工作。此前,我完全 沉溺于软件开发之中。”