苹果公司( Apple Inc. )是美国 的一家高科技公司,2007年由美 国苹果电脑公司( Apple Computer Inc. )更名为苹果公司,在2013年世界500强排行榜中排名第19,总部位 于加利福尼亚州的库比蒂诺。苹果公司由史蒂夫·乔布斯、斯蒂夫·盖瑞·沃兹尼亚克和罗纳德·杰拉尔德·韦恩在1976年4月1日创立,在高科 技企业中以创新而闻名,设计并全新打造了iPod、iTunes和Mac 笔记本 电脑和台式电脑、OS X 操作系统,以及革命性的iPhone和 iPad。苹果公 司已连续三年成为全球市值最大公司,在2012年曾经创下6235亿美元记录,在2013年后因企业市值缩水24%为4779亿美元,但仍然 是全球市值最大的公司。


1971年,16岁的史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)和21岁的史蒂芬·沃兹涅克(Stephen Wozniak)经朋友介绍而结识。1976年,乔布斯 成功说服沃兹装配机器之余更拿去推销,他们另一位朋友,罗·韦恩(Ron Wayne)也加入,三人在1976年4月1日组成 了苹果电脑公司(Apple Computer Inc.)。


同年5月,乔布斯 与一间本地电脑商店The Byte Shop洽商,负责人 表示如果这部电脑完全装配好才会感兴趣。店主保罗·泰瑞尔(Paul Terrell)考虑得更长远,他想订购50部,并在交货时支付每部500美元。乔布斯 取得了这份订单后,为了筹备资金,出售自 己各种值钱的东西筹款(像惠普65计算机 和一台大众面包车)。乔布斯 到大型电子零件分销商Cramer Electronics订购零件,店铺的 信用部经理问乔布斯如何结帐,他说:“我有一份Byte Shop向我订50部电脑的订单,付款条件是货到付款,如果你给我30天付款期,我可以 在付款期限内把电脑装配好,送货给 泰瑞尔后再付清帐款。”那名经 理致电当时正在太平洋树林市出席电气和电子工程师协会(IEEE)电脑讨 论会的泰瑞尔查询,惊讶于乔布斯的坚韧,泰瑞尔 向经理确认订单说如果乔布斯送货给他的话。乔布斯 肯定有足够的钱付款。他们三 人与两名朋友借用乔布斯家人的车房日夜不分地装配和进行马拉松式的测试,终于在 期限前送货给泰瑞尔,泰瑞尔 也如当初承诺付钱给乔布斯,使他付清零件的帐单,而且赚 了一笔可观的赢利用来庆祝和留作创业实验田的本钱。


这部后来被命名为Apple I的电脑 有几个显著的特点。当时大 多数的电脑没有显示器,Apple I却以电视作为显示器。对比起后来的显示器,Apple I的显示 功能只能缓慢地每秒显示60字。此外,主机的ROM包括了引导(Bootstrap)代码,这使它更容易启动。最后,在保罗·泰瑞尔的坚持下,沃兹也 设计了一个用于装载和储存程序的卡式磁带介面,以1200位/秒的速度高速运行。尽管Apple I的设计相当简单,但它仍然是一件杰作,而且比 其他同级的主机需用的零件少,使沃兹 赢得了设计大师的名誉。最终Apple I一共生产了200台。


此役后,沃兹已成功设计出比Apple I更先进的Apple II。乔布斯 想将公司扩充并向银行贷款,但韦恩 因为冒险投资失败导致的心理阴影而退出了。当时的 苹果电脑缺乏资金来源。乔布斯最后遇到麦克·马库拉(Mike Markkula),麦克·马库拉注资9.2万美元 并和乔布斯联合签署了25万美元的银行贷款,1977年1月,苹果电 脑公司正式注册成为“苹果电脑公司”。拥有资 金和新设计方案在手,同年4月,Apple II在首届 的西岸电脑展览会(West Coast Computer Fair)首次面世。


Apple II与Apple I最大区 别包括重新设计的电视界面,把显示 整合到记忆体中,这不止 有助于显示简单的文字,还包括图像,甚至有彩色显示。而且有 一个改良的外壳和键盘。Apple II在电脑 界被广泛誉为缔造家庭电脑市场的产品,到了1980年代已 售出数以百万计部。Apple II家族产 生了大量不同的型号,包括Apple IIe和IIgs,这两款电脑直到1990年代末 仍能在许多学校找到。


当苹果在1980年上市的时候,他们吸引的资金比1956年福特(Ford)上市以 后任何首次公开发行股票的公司(IPO)都要多,而且比 任何历史上的公司创造了更多的百万富翁。在五年 之内该公司就进入了世界500强,是当时的最快记录。